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Las claves del futuro: intensificación y sostenibilidad

La complejidad de los sistemas de la Región Pampeana. Los sistemas agrícolas más diversos e intensivos tendrían desempeños superiores en lo económico, agronómico y ambiental

27 de mayo 2024 · 06:00hs

En el marco de la Revolución Verde del siglo XX, nuestra agricultura creció a gran velocidad al adoptar nuevas tecnologías. Si bien los rendimientos aumentaron, desde los 90’, la llegada de la soja trajo desafíos e impactos ambientales. Ante la necesidad de producir de forma sustentable, un estudio de la Facultad de Agronomía de la UBA (Fauba) en la Región Pampeana ordenó las secuencias de cultivos más frecuentes según criterios de intensificación sostenible. Las más diversas serían las más ventajosas.

“La sociedad reclama que los sistemas agropecuarios generen alimentos de calidad, fibra y combustibles accesibles para todos, y que la producción tenga bajo impacto ambiental. En este escenario surge la intensificación sostenible, que busca elevar la producción agrícola usando más eficientemente los recursos y reduciendo los impactos ambientales”, dijo a Sobre La Tierra Priscila Cano, doctorada en Ciencias Agropecuarias en la Escuela para Graduados de la Fauba.

Ciencia. Los investigadores del Conicet analizan cómo reasignar los recursos energéticos de las plantas, en diferentes cultivos.

Buscan desarrollar cultivos de alta densidad y mayor rendimiento

Para la investigadora, quien también es profesional del Inta, satisfacer esas demandas requiere una transformación de los agrosistemas. “Es importante destacar que la definición de intensificación sostenible aún está en debate. Enfatiza claramente los resultados esperados más que la definición de formas concretas de cómo alcanzar los objetivos relacionados”, reconoció Cano.

Y puntualizó: “En el mundo se propusieron muchas prácticas en este sentido, como el manejo integrado de plagas, conservar el suelo, incluir árboles en los agrosistemas o desarrollar manejos agrícolas que estimulen la biodiversidad, entre otras. De cualquier manera, todas las visiones coinciden en que es necesario considerar la multifuncionalidad de estos sistemas”.

El objetivo del trabajo de Priscila fue estudiar las limitantes y oportunidades para intensificar la agricultura en la Región Pampeana y, en este marco, ordenar los sistemas agrícolas de acuerdo con su nivel de sustentabilidad.

Para cumplirlo, Cano empleó un análisis de decisión multicriterio. “Entre 2015 y 2020, en la localidad de Pergamino evaluamos diez secuencias de cultivos según criterios que incluían, por ejemplo, desde diversificación, emisión de gases de efecto invernadero y balance de nutrientes del suelo hasta riesgo económico y uso de insumos, y los agrupamos en tres categorías: económicos, socioeconómicos y ambientales”.

La diversificación

“Como resalté en el trabajo que publicamos en Agricultural Systems, las rotaciones más diversificadas superaron a las menos diversas en la mayoría de los criterios evaluados. Por ejemplo, la secuencia trigo/soja-maíz-soja superó en desempeño económico y ambiental a maíz-soja y soja-soja, pero fue inferior en determinados criterios socioeconómicos”, destacó Priscila.

Cano también hizo hincapié en otro resultado clave de su trabajo: en el análisis integral, los manejos más intensificados se desempeñaron mejor que los convencionales, excepto en la tasa de retorno debido al uso de pesticidas menos costosos y menores dosis de fertilizantes, y al balance positivo de azufre y nitrógeno en el suelo. Al respecto, la investigadora aclaró que en futuros ensayos sería interesante ajustar las dosis de esos nutrientes.

“Por último, determinamos que los cultivos de cobertura brindan beneficios ambientales importantes, pero los costos asociados a su implementación desalientan a aquellos productores que se centran en maximizar los beneficios económicos”, sostuvo.

Una visión integradora

“Este trabajo es significativo porque nos permitió comparar y ordenar los diferentes sistemas agronómicos en relación con el concepto de intensificación sostenible”, afirmó Priscila.

Y, a modo de cierre, completó diciendo que “tal vez el mensaje más importante sea la importancia de estudiar los sistemas de cultivo integralmente. Nuestros resultados agregan una evaluación completa de los sistemas agrícolas pampeanos y creemos que esto puede facilitar el debate entre todos los actores interesados en buscar caminos para mejorar la producción agrícola impactando menos en el ambiente”.

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