La restauración de los bosques nativos, un asunto popular

En Argentina muchos de estos ecosistemas están degradados. Un proyecto de varias instituciones emplea la ciencia ciudadana para intentar recuperarlos.
4 de diciembre 2022 · 07:00hs

Numerosos ecosistemas boscosos en el planeta se encuentran degradados por los incendios, los desmontes, el crecimiento de las ciudades y las invasiones de árboles exóticos, entre otras causas. En nuestro país, los bosques de tala —o Celtis tala, un árbol nativo emblemático de la región Pampeana— se extendían por zonas costeras desde Mar del Plata hasta casi el límite con Santa Fe. Hoy en día, de esos talares sólo quedan relictos. Una iniciativa conjunta de múltiples instituciones, incluyendo a la Facultad de Agronomía de la UBA (Fauba), se vale de la ciencia ciudadana para llevar adelante el proyecto Restaura, que busca recuperar bosques nativos en general, y los talares en particular.

“Actualmente, muchos de nuestros ecosistemas boscosos nativos están degradados. Las amenazas son diversas, como los incendios, la deforestación y las invasiones de especies vegetales exóticas. Por eso, a esta altura no alcanza con conservarlos, hay que empezar a trabajar activamente en su recuperación”, dijo Mariela Lacoretz, docente de la Facultad Ciencias Exactas y Naturales de la UBA (FCEN).

En este sentido, Lacoretz señaló que nuestro país tiene varios compromisos nacionales e internacionales que cumplir en términos de conservación y restauración de ecosistemas degradados, como la Iniciativa 20×20, la Ley 26.331 de Presupuestos Mínimos de Protección Ambiental de los Bosques Nativos, el Plan Nacional de Restauración de Bosques Nativos y el Plan Provincial Nativas Bonaerenses. Estos compromisos remarcan la necesidad de poner en marcha iniciativas de restauración.

“Junto con otros colegas lanzamos Restaura, un proyecto que busca potenciar la restauración de bosques nativos. Y como creemos que para eso es fundamental integrar a la sociedad en general, nos valemos de la ciencia ciudadana. Nuestra primera acción fue arrancar con el tala, un árbol típico de la Región Pampeana, fuente de alimento y refugio para gran cantidad de fauna, cuyos bosques poseen un alto nivel de degradación”, afirmó Lacoretz, quien también es becaria del Conicet con sede en el instituto Iegeba (FCEN).

“En la provincia de Buenos Aires, el tala formaba bosques llamados ‘talares’, hoy amenazados por la ganadería, la extracción de madera, la invasión de especies exóticas y los avances de la urbanización. Donde crecieron las grandes ciudades bonaerenses, los talares prácticamente desaparecieron. Incluso, también están ausentes del imaginario colectivo: pocas personas saben qué es un talar o han estado en uno”, comentó Natalia Rodríguez, docente de Química Inorgánica y Analítica (Fauba).

“La idea de nuestra convocatoria ‘Tu Tala Amigo’ es determinar la fecha óptima de recolección de frutos de esta especie. Para generar esta información, le pedimos a la gente que encuentre su tala más cercano, y en nuestra app le ponga un nombre, cargue la ubicación geográfica, suba una foto del árbol e indique en qué etapa de desarrollo está: si tiene flores, si están cerradas o abiertas, o si los frutos están maduros o inmaduros. Para unificar criterios, en la app hay fotos que ayudan a definir las etapas. Esto tendrá que hacerlo cada tanto, cuando pase por allí”, explicó la docente.

Según Rodríguez, detectar la fecha de comienzo de la fructificación será fundamental para la restauración porque permitirá recolectar semillas en el momento correcto. Esa fecha dependerá del lugar donde se halle cada árbol, y por ello, la convocatoria pretende abarcar diferentes zonas de distribución de los talas.

Ciencia, una app… ¿y después?

Lacoretz resaltó: “La información que generemos será útil para viveristas de plantas nativas como los que integran la red Revina, quienes entonces podrán producir una cantidad de plantines suficientemente grande como para restaurar muchos talares donde sea necesario. Estamos convencidas de que eso hará más factibles los proyectos de restauración”.

Volver a contar con bosques de tala en buenas condiciones requerirá de hacer germinar un número enorme de semillas que pueden provenir de diferentes lugares geográficos, lo cual influye en la estrategia de restauración. “Es muy recomendable cuidar la genética local, y por eso resulta necesario saber dónde se ubican los ejemplares de tala y cuándo recolectar frutos y semillas en sitios cercanos a los que después llevaremos esos arbolitos”.

Lacoretz advirtió que los talares suelen estar tan degradados que es difícil encontrar árboles semilleros. Incluso, en ocasiones se hallan tan invadidos por otras especies que ni siquiera quedan talas. Para la docente, estas situaciones llevan a tomar decisiones con la información, las herramientas y, sobre todo, el tiempo disponible. En este marco, una forma de acelerar el ritmo de la restauración es la ciencia ciudadana.

Manera distinta de investigar

Según Natalia Rodríguez, tres grandes ventajas de la ciencia ciudadana son que permite generar información de manera inmediata, que tiene un alcance muy amplio en cuanto a la recolección de datos y que permite conectar fuentes de distintas formas de conocimiento. “A las dos semanas de lanzada la convocatoria, ya teníamos cerca de 100 talas cargados en nuestra aplicación, algo que no imaginábamos a priori”.

“Nos estamos abriendo a una nueva forma de hacer ciencia, cada vez más difundida —puntualizó Natalia—. La sociedad tiene mucho conocimiento y es bueno capitalizarlo. Al participar, la gente va haciendo propio ese conocimiento, y eso permite que la iniciativa gane en legitimidad”.

Por último, la docente de la FaubaA indicó que la convocatoria ‘Tu Tala Amigo’ está abierta y la gente puede sumarse a través de la página web o del Instagram del proyecto completando una inscripción sencilla. Luego, Restaura le enviará a cada persona los datos para ingresar a la app. No hace falta usar el celular, se puede participar a través del sitio.

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