Investigación

Genes que determinan el crecimiento de las plantas

Una investigación se centró en estudiar plantas hepáticas, que comparten material genético con cultivos de importancia agrícola.

Domingo 07 de Noviembre de 2021

Investigadores de Argentina y de España caracterizaron un grupo de genes cuya actividad es clave para el crecimiento de las plantas, utilizando como modelo de estudio una planta de las llamadas “hepáticas” (tienen forma de hígado y se creía que tenían propiedades curativas para afecciones hepáticas). Los resultados aportan información que podría usarse para mejorar el rinde de los cultivos.

Si bien las hepáticas, cuya especie modelo es Marchantia polymorpha, son consideradas plantas “primitivas” por su anatomía aparentemente simple, “presentan muchos aspectos conservados en su ciclo de vida con las plantas ‘superiores’ de interés agronómico”, indicó el primer autor del estudio, Martín Mecchia, un doctor en Biología argentino quien participó del trabajo en el Centro de Investigación en Agrigenómica (Crag, Barcelona, España) y actualmente se desempeña en la Universidad de Zurich (Suiza).

Los investigadores comprobaron que el gen MpBES1 es clave para el desarrollo y la diferenciación celular de las hepáticas.

“Cuando estas plantas carecen de este gen, que inhibimos con técnicas de ingeniería genética, presentan una morfología alterada, tamaño reducido por limitaciones en la proliferación celular, y son incapaces de producir órganos sexuales o 'gemas', las estructuras de reproducción asexual típicas de las hepáticas”, explicó el licenciado en Biología Mariano García Hourquet, también primer autor del trabajo y becario doctoral del Conicet en la Fundación Instituto Leloir (FIL).

Para García Hourquet, conocer la función relevante de esos genes es fundamental para pensar en futuras aplicaciones de impacto en el sector agro.

“Árbol genealógico”

MpBES1 pertenece a una familia de genes que tienen una función importante en la regulación del crecimiento de las plantas. “Sin embargo, lo que sabemos hasta ahora sobre la función de estos genes está limitado a investigaciones llevadas a cabo principalmente en la planta modelo Arabidopsis thaliana (pariente del repollo y la mostaza), a partir de lo cual se extrapola, a veces sin sustento y por mera presunción, al resto de las plantas”, explica el doctor en química Santiago Mora García, uno de los líderes del estudio, investigador del Conicet en la FIL y profesor en la Universidad Nacional de San Martin.

Para comprender mejor la función de esos genes, los científicos decidieron adoptar un enfoque alternativo y estudiarlos en las hepáticas que presentan muchos aspectos conservados en su ciclo de vida con las plantas con flor, de las cuales son parte Arabidopsis y la gran mayoría de las especies con interés agronómico. “Se estima que los linajes de las hepáticas y de las plantas con flor se separaron hace más de 400 millones de años”, indicó García Hourquet.

“Si bien el uso de Arabidopsis como modelo simplifica el objeto de estudio y tiene sentido en relación a procesos productivos, al mismo tiempo limita la generalidad de las conclusiones que se pueden sacar. Nuestros resultados aportan un enfoque novedoso, dado que el estudio comparativo de los procesos que controlan los genes de esta familia génica nos permitirá comprender su función ancestral y sobre qué procesos basales están actuando en ambas especies”, concluyó Mecchia.

El trabajo, publicado en “Current Biology”, también fue liderado por Ana I. Caño-Delgado, del Crag, y también participaron desde el Crag Fidel Lozano-Elena, Ainoa Planas-Riverola, David Blasco-Escamez y Mar Marquès-Bueno.

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