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Premiaron a científico argentino que busca desarrollar cultivos adaptables al cambio climático

Se trata de Ezequiel Petrillo, investigador del Conicet en el Instituto de Fisiología, Biología Molecular y Neurociencias, que ganó el Premio Fima Leloir 2021, que reconoce a jóvenes investigadores que desarrollan sus proyectos en Argentina.
22 de diciembre 2021 · 06:00hs

Ezequiel Petrillo, doctor en Biología de 40 años de edad que busca desarrollar cultivos sustentables de alto rendimiento adaptables al cambio climático, ganó el Premio Fima Leloir 2021 “A la Excelencia Científica de Jóvenes Investigadores”, una distinción instituida por Josefina Hortensia “Fima” Leloir, sobrina y ahijada del doctor Luis Federico Leloir, Nobel de Química 1970.

“Como investigador argentino en plantas y en biología del ARN recibir este premio es una alegría inmensa. Me siento feliz y agradecido”, afirmó Petrillo, investigador del Instituto de Fisiología, Biología Molecular y Neurociencias (IFIBYNE), que depende de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA y del CONICET. Y agregó: “La ciencia es un fenómeno colectivo, grupal, un esfuerzo colaborativo. Por esta razón, este premio será compartido con mi grupo y servirá para que podamos seguir haciendo ciencia como deseamos”.

El interés del laboratorio de Petrillo en el IFIBYNE es la regulación del llamado “splicing alternativo”, un proceso que ocurre durante la expresión de los genes en los eucariotas (que incluye a animales, plantas y hongos) y que “permite obtener más de una proteína con diferente función a partir de un único gen”, explica el investigador.

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De acuerdo con el ganador del Premio Fima Leloir 2021 entender cómo se regula la expresión de los genes “es relevante para saber cómo una planta responde al ambiente cambiando su desarrollo para sobrevivir y dejar descendencia. Este conocimiento puede sentar bases para desarrollar cultivos de altos rindes en condiciones ambientales adversas como los que ya está generando el cambio climático. Para garantizar la seguridad alimentaria es necesario aumentar la producción agrícola de un modo amigable con la naturaleza.”

Petrillo y colegas descubrieron que además de ser fuente de alimento, la fotosíntesis también opera como un sensor de luz que le sirve a la planta para regular la expresión de sus genes de forma coordinada y desarrollar respuestas de crecimiento y desarrollo en función de las señales lumínicas del ambiente. “O sea, la luz activa la fotosíntesis en las hojas y esto modifica el splicing alternativo en toda planta, hasta en las raíces”, puntualiza Petrillo.

Petrillo también es primer autor de un trabajo, publicado en Nature en 2010, que abrió un nuevo campo de estudio al vincular por primera vez a la regulación del splicing alternativo con el reloj circadiano de las plantas.

Más distinciones

El jurado del Premio Fima Leloir decidió otorgar menciones especiales a Daiana Capdevila, jefa del Laboratorio de Fisicoquímica de Enfermedades Infecciosas en la Fundación Instituto Leloir (FIL) e investigadora del CONICET; Luciana Capece, investigadora del CONICET en el Instituto de Química Física de los Materiales, Medio Ambiente y Energía (INQUIMAE), que depende la UBA y del CONICET; y Damián Álvarez-Paggi, biofisicoquímico de 39 años de edad e investigador del CONICET en la Fundación INFANT.

Maria Fabiana Drincovich, presidenta del jurado, doctora en Bioquímica e investigadora del Centro de Estudios Fotosintéticos y Bioquímicos (CEFOBI), señaló que la selección de los ganadores fue “una tarea bastante difícil, dado el número de jóvenes brillantes que presentaron propuestas interesantísimas e innovadoras”.

Vanessa Gottifredi, presidenta de la FIL, afirmó que el Premio Fima Leloir “quiere poner el foco en los jóvenes, que son el motor del cambio. La ciencia es riqueza, soberanía y libertad. Gracias a Fima por perpetuar el deseo de Luis Federico Leloir de apoyar a la ciencia y apoyar a los jóvenes”.

“Estamos felices y orgullosos de hacer posible este premio instaurado por Josefina Hortensia ‘Fima’ Leloir que implica un reconocimiento a nuestros jóvenes científicos que son el motor de la investigación en nuestro país. En esa línea, nuestra fundación impulsa fuertemente la formación de investigadores y futuros líderes de proyectos innovadores y relevantes para el desarrollo del país”, destacó Ángeles Zorreguieta, directora de la FIL.

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